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DE MADRID A LA LUNA El importante papel de España y Telefónica en la misión del Apolo

La misión del Apolo 11 fue un éxito en parte gracias al papel de la Compañía Telefónica Nacional de España.

A través de paneles, vídeos y documentos originales, la muestra reconstruye los acontecimientos que hicieron posible el periplo espacial. 

El visitante podrá conocer algunas piezas de valor histórico y maquetas espaciales, así como fotografías y certificados de reconocimiento por parte de la NASA.

Buitrago del Lozoya programa Apolo. Foto: NASA

La misión del Apolo 11 fue un éxito en gran medida gracias al papel que jugó España y, en concreto, a la labor que Telefónica desempeñó en este logro. Con el fin de darlo a conocer, Espacio Fundación Telefónica presenta la muestra “De Madrid a la Luna”, que podrá verse en la segunda planta, en el “Espacio Efemérides”, desde el 1 de mayo al 27 de noviembre.

El comisario, Enrique Teruel, ha planteado la muestra como un viaje en el tiempo que permitirá sumergir al visitante en el acontecimiento que invadió las televisiones, acaparó los titulares y capturó la mirada de todo el mundo hace cincuenta años: la llegada del hombre a la Luna.

En 1961, John Fitzgerald Kennedy prometía que Estados Unidos enviaría un astronauta a nuestro satélite antes de que terminase la década. Arrancaba así un reto científico y tecnológico sin precedentes en el que participaron cerca de cuatrocientas mil personas. Entre ellas figuraban más de cuatrocientos españoles que, desde las dos estaciones espaciales principales de España, desempeñaron un rol fundamental en la misión. En los años previos al alunizaje, los estadounidenses habían ido firmando acuerdos con distintos países para que albergasen estaciones de seguimiento de sus naves. España fue uno de los elegidos, y en 1960 se instaló la Canary Station, en Maspalomas, para dar soporte al Programa Mercury. En esta época la Compañía Telefónica Nacional de España empezó a prestar sus servicios a la NASA, asegurando las comunicaciones entre el primitivo centro de control de misión, que luego sería mundialmente conocido como Houston, la nave y los astronautas.

Huella humana sobre la Luna. Misión Apolo 11. Foto: NASA

Telefónica siguió de cerca las tecnologías emergentes en el campo de las comunicaciones por satélite, especialmente desde 1963. Así, fue uno de los miembros fundadores del Consorcio Internacional de Telecomunicaciones por Satélite (INTELSAT, por sus siglas en inglés). A mitad de la década de los años sesenta, la NASA solicitó a Telefónica la instalación de dos nuevas estaciones en España (Buitrago y Maspalomas-Agüimes), que cubrirían el afamado Programa Apolo. Esas misiones requerían antenas y equipos más grandes y potentes para manejar un mayor volumen de datos, voz e incluso televisión por satélite. A lo largo de todo este proceso, la misión de Telefónica consistió en proporcionar apoyo operativo a las diferentes misiones.

20 de julio de 1969: los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin daban sus primeros pasos sobre la superficie lunar. La misión de la nave Apolo 11 fue un éxito, pero el lanzamiento estuvo a punto de cancelarse en el último momento, debido a un problema con las comunicaciones, un inconveniente que se solucionó en gran medida gracias al apoyo de España y Telefónica. Por eso, después del Apolo 11, Telefónica siguió prestando un valioso servicio a la NASA en las misiones lunares que sucedieron, tal y como quedó reflejado en numerosos mensajes de agradecimiento de la agencia. La NASA confió en Telefónica desde el inicio de esta gran carrera espacial como socio de confianza para conseguir lo que un día fue un sueño: conquistar la Luna.

Maspalomas para el Programa Apolo. Foto: NASA

A través de paneles, vídeos y documentos originales, la muestra reconstruye los acontecimientos que hicieron posible el periplo espacial y ofrece un contexto internacional para entender cuándo y cómo Telefónica y la NASA empezaron a trabajar de manera conjunta. Además, contiene valiosa información de los españoles que contribuyeron a hacer posible una de las mayores hazañas del ser humano.

La exposición contiene algunas piezas de valor histórico y maquetas espaciales, así como fotografías y certificados de reconocimiento por parte de la NASA al personal de Telefónica y parches de las distintas misiones Apolo. Así, destacan en la muestra:

El acta original del consejo de Telefónica del año 1960 donde se explica que en breve “entrará en servicio una línea entre la playa de Maspalomas y Las Palmas para dar servicio a las instalaciones del Proyecto Mercury”.

El contrato original entre NASA y Telefónica del año 1967.

La maqueta del cohete Saturno V que serviría para llevar a tres astronautas a la Luna.

La maqueta de la nave Apolo, que consta del módulo de mando y servicio y el módulo lunar que se posó sobre la superficie lunar.

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